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第一百二十三章:公使們的信

小說:大明最後一個太子| 作者:幾字微言| 類別:歷史穿越

佩德羅公使最近很忙碌。千里迢迢從南京葡萄牙領事館離開,他踏上了回京的道路。

在大明二八二年十二月末的這個時間裡,剛剛回到京師的佩德羅公使美滋滋地睡了一覺,休息著,還未聽聞京師里泛起的喧囂。

他需要休息,需要精神,需要更充沛的體力來面對新的繁忙工作。

來自葡萄牙的商人大批量地抵達了京師。這些原來在澳門的傢伙已經嗅到了財富的滋味,不辭萬里,將老巢轉移到了京師。這個財富雲集,權力匯聚的地方。

果不其然,在中國,這個完全不同於西方的世界。權力與財富是如此緊密的配合又如此的高效,繁複的規則以及讓人驚嘆的默契讓商人們迅速適應了這裡。當然,也有人可以固守西方的規則。只不過,迎接他們的就將是被京師淘汰罷了。

簡單說,葡萄牙人在此前的戰隊之中獲得了不少好處。

作為少數幾個從一開始就與中國表示友善與臣服的國家,葡萄牙人最近的大賺特賺。

在這樣的背景之下,佩德羅公使自然頗為忙碌。

比如,他最近就十分頭疼,要如何解釋一位叫做德薩索的商人在上海港的偷稅行為。要知道,這種事情商人們已經習以為常,甚至十分熱衷。

但是,在中國這個地方,許多習以為常的事情開始漸漸變得不一樣了。

十年前還是一片戰亂,政府低下的東方中國,忽然間變了個樣。

一支高效得力的稅務組織被組建起來,相應的,德索薩這樣的商人就不得不忍痛掏出更多的稅金。

更讓他感覺可惡的是,聽聞十分好客的中國人這一回並沒有發揮好客的作風作為一個遠道而來的葡萄牙人,他竟然要承受比中國人更高的稅收比例。

為此,與佩德羅有舊的德薩索自然找上了佩德羅,希望對中國政府,哦,在佩德羅的眼中,應該稱呼明國朝廷進行遊說。

「這些傢伙,可真是會給我出難題呀……」佩德羅揉了揉腦袋。

如果說佩德羅最討厭,或者是最忌憚的明國朝廷部門,首推的是錦衣衛。這個無處不在,能量強大的傢伙讓公使館里每一個角落似乎都沒有秘密。

而僅次於錦衣衛的,自然是明國的各個稅務部門。無論是海關總署還是新成立在戶部地下名聲不大的稅務總局,都是讓有錢人們深惡痛絕的存在。

沒錯,新成立的稅務總局全然是盯著各路富豪去的。佩德羅私底下在京師投資了幾家工坊,每年都要繳納比自己工資多十倍的稅收。

「啊,也許讓德薩索入籍中國更好一些……」佩德羅想了想自己明國朋友的建議。

在他工坊的會計師建議之下,德薩索簽了一份代持協議給了自己在中國新娶的小妾。因為小妾根紅苗正的中國人身份,他順利減少了自己三倍俸祿的稅收。

但工坊里的會計師也無奈表示,按照稅務總局的本領,他們頂多半年後就能順藤摸瓜,補上這個漏洞。

為今之計,還是最好讓佩德羅自己入籍。

入籍……德薩索不是不想,而是條件不允許。

但沒關係,佩德羅已經書信一封讓自己可愛剛剛成年的次子波爾塔斯入京求學。這個京,顯然是在說中國人的京師了。

中國人投入了巨大的資源在教育事業上,更讓所有人對學習這件事有著濃郁崇高的敬仰。同樣,在大明各級高校一旦入學,戶口邊會跟著進入京師。

這一點問題上,外國人也是如此。至少,在求學的時間裡,他們是中國人。

自然,就能享受中國人身份的正常稅收優惠。

畢竟,如果真那麼容易隨便讓人就代持減免稅收的話。也沒必要區分對待了不是。

想好了對策,佩德羅就讓僕人去喊德薩索約時間,而他,則是準備拜訪一位重量級人物。

這一位,赫然便是顧炎武閣下。

而今明國朝廷里的重量級官員,聽小道消息表示。這位顧炎武閣下未來是有可能成為中國實權宰相的存在。

這樣身份的重量級官員,其他大國時節平素想要見一面都挺難。若非是葡萄牙人是公開表示了對大明的友善與追隨,還真難以結交下這樣的大人物。

只是,剛剛走到顧府,卻就吃了一個閉門羹。

「老爺不在,佩德羅公使,實在不是小人胡謅。您出了門隨意打聽打聽就知曉了,最近這些日子呀。朝中諸公都忙得團團轉呢,私下的宴請,早就停了,推了。「說完,顧府的門人便笑著搖頭,推開了佩德羅遞過去的禮物。

「最近的時候……」佩德羅一臉迷茫,但很快,他就反應了過來:「謝謝指點,不過這個還請收下。」

丟出了小費,佩德羅趕忙尋了個報亭。

很快,他就明白為何最近明國朝廷忙得一塌糊塗了。

他拍了拍腦門,覺得自己最近是有些過分安逸了。以至於連這樣重要的消息都沒有察覺到。

一場大勝啊!

中國人有一句古老而悠久的話,叫做國之大事,在戎在祭。也就是說,對於一個國家而言。重大的事情有兩個,一個是戰爭,一個是祭拜。

佩德羅同樣明白一場戰爭意味著什麼。

葡萄牙人能這麼安逸,還不就是因為當初在委拉斯凱茲作死的時候他們站隊到了大明一方而獲得了豐厚的回報?

沒想到,俄羅斯人這麼不經打,嚴寒即將到來,卻這麼迅速地失敗了。

等等……呸。

佩德羅可以發誓,他絕對沒有半點希望俄羅斯人獲得勝利的意思。

他只是有些太過於羞愧與懊惱,對自己的不專業感覺到了後悔。

如果提前知道這個消息,不用想他也不會這個時候來打擾顧炎武。

這會兒,大明正要享受著戰爭勝利的果實呢。

龐大領土的獲取足以讓明國朝廷忙碌上好一陣子。

同樣,這樣一場戰爭的勝利以及背後荷蘭人法國人的身影也值得深思。

「陛下……緊急重要的事情發生使得我必須再一次向您報告發生在亞洲的一切。總而言之,我開始預感到。這個世界的中心開始被轉移。儘管歐洲的本土距離東方的明國還有極其遙遠的距離。但是,一場東方與西方的爭雄已經悄然就拉開了帷幕。任何地理上稍有所知的人們都會發出一個問題,那就是……這個世界的中心,到底是東方的明國,還是西方的歐洲……?」

「面對俄羅斯人的勝利意味著歐洲各國與中國不再是隔閡的,彼此互不干涉,互不影響的。在中國人不斷蔓延的觸角之下,兩個地理上極端遙遠的國度很快就會發生碰撞。在這樣的碰撞里,作為葡萄牙人,我必須誠摯地向國王陛下您建議。我們必須,也別無選擇要做出一個決定。那就是……我們必須意識到,這個世界只有一個中心。而現在……就輪到您選擇哪一個世界中心了。「

一個字又一個在佩德羅的筆中迅速寫就。

經過一整天緊張而周密的整理,最近發生的一切事情都開始讓佩德羅得以清晰地知曉。

他又一次意識到了中國人的強大。

儘管佩德羅的筆下沒有一個字直接說要選擇中國的話語。

但是,伴隨著整個戰爭的前因後果,一切脈絡被清晰描繪。只要是正常人都會驚嘆中國人戰爭實力的強大。而與他們為敵,更像是一個可怕的噩夢。

同樣,在中國人北疆大開發的計劃里。一個強勁的中國政府也被緩緩描繪出來。

龐大的經費預算,一萬萬銀元的巨大開支震動了佩德羅。

似乎無盡的人力資源。一萬萬的人口讓中國人有著充沛的人手可以去佔領陌生的領土。

一切的準確的描繪落到筆上以後,佩德羅相信,他的國王陛下若昂四世會做出一個明智的選擇。

一個決定選擇中國的選擇。

……

同樣的煩惱也在困擾著英國人。

累萊爵士已經在寫自己的第三封草稿了。

在最近從歐洲不斷傳來的信件里,他感受到了本土對他的不滿。

一次戰爭的失敗,讓本來就身份尷尬的英國人越發尷尬起來。他們站隊失敗,在明國十分不受待見。雖然他們在亞洲的既得利益不多,哪怕全部丟失了也不是問題。

但克倫威爾閣下清晰地感受到了中國的強大。

別的不提,對於軍事家身份的克倫威爾而言,一支有效的醫療團隊又多麼重要,他再清楚不過。

他迫切地希望自己麾下的軍隊能夠獲得一支來自神秘強大東方中國的醫療團。

有所求,自然就得低聲下氣。

偏偏英國人自己也沒有什麼可以讓中國人看得上的,於是累萊爵士就更加疲倦了。

他開始不計投入地試圖交好中國權貴,但投入了無數金錢以後他不得不承認。比起有錢,無論是葡萄牙人還是西班牙人都遠超過他。

直到累萊爵士別出心裁地讓自己的妻子結識了一名醫生,這才讓局面稍有改觀。

他的特蕾莎竟然去了精市婦幼保健院,不是生孩子,而是應聘當了護士。因為這樣的關係,特蕾莎打開了一條別出心裁的夫人外交之路。終於,英國人孤立的現狀得到了緩解。陸軍醫院已經考慮要開出怎樣的價碼狠狠宰一刀英國人。

這個時候,一場戰爭的勝利讓累萊爵士更加頭疼。

他覺得英國人這一回要出血的幅度更大了。

這對於曾經與中國為敵的他而言可是有些尷尬,剛剛打架完了,轉頭就要討好自己的敵人。心臟不強大一些的,還真接受不能。

「克倫威爾閣下……我必須直接一些來表明我們現在的處境。我需要更大的許可權,更多的經費,更多的人手。總之,我們要準備更多的代價來滿足中國人了。一場勝利在遙遠的遠東獲得,俄羅斯人失敗了。準確的來說,是荷蘭加上法國與俄羅斯的聯合體又失敗了。為什麼說又呢,因為……上一次這樣的失敗發生在我們自己身上。」

「如果說一次失敗我們還能用這樣那樣的理由來找到一個解釋。那麼,第二次的失敗就使得我們必須意識到我們現在的處境……東方與西方,不再是因為地理遙遠而隔開的世界。我們緊密相連,也許現在還有人沒有意詩是,總有一天,時間會證明一切。而我們……我們英國人必須立刻行動。「

「不是說行動去選擇哪一方,而是積極謀求中國人的友誼與合作的意願。對於中國人而言,存在一個可怕的可能。這基於中國人強大的實力。他太大了,太龐大而又強大了。這意味著,哪怕整個歐洲聯合起來,也許也沒有中國人更加強大。我實在擔憂,也許哪一天……整個世界都被中國人獨佔,而不允許我們分一杯羹……「

「請務必加緊授權我更多的權利獲得中國人的友誼1

……

「父王。不得不說,來到中國是您最正確的決定。而現在,我們找到了一個改變西班牙現狀的絕妙時機。我感受到了中國人的渴望,他們很可能向西進發。通過陸上的通道,他們總有一天會將我們的敵人一一擊敗。而我們,就可以建立起一道海上的友誼之路。哪怕再退而求其次,當我們佔領整個西方,也就是美洲大陸的時候。中國人將佔領整個東方。再這樣的道路上,我們將互相支持,清剿一切與我們彼此為敵的人。這個故事,再中國人里有個有趣的比喻。老大與老二打架,老三死了。「

《大明當代史-瑪利亞公主家書篇》

「女王陛下,我有一個絕妙的主意想與您分享。這個計劃是源於西班牙人的靈感,他們將西班牙人的公主送到了中國。而現在,我下將這樣美妙的計劃複製到瑞典語中國之間。請必須正視,中國人與俄羅斯人的敵對讓人歡呼。瑞典應該與中國聯合起來,主宰亞洲大陸的一切0

《大明當代史-瑞典公使信集》

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