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第八章:解決問題

小說:大明最後一個太子| 作者:幾字微言| 類別:歷史穿越

盛大的歡迎典禮召開,顧炎武在朱慈的耳邊低語了一聲。

東吁王朝的國王平達力好奇地問了一句:「陛下可有要事,不如臣迴避一二。」

「不用。」朱慈微笑地說:「收到了個消息。柔佛國不敬大明,嗯,被滅國了而已。」

……

一個月後,也就是大明二八三年的二月。

位於孟買的一棟西式豪宅里,英國東印度公司的要員正在舉行下午茶會。

後花園里,幾名身材妖嬈的印度侍女忙忙碌碌,如同花蝴蝶一樣,將豐盛的點心奉上桌子。又將各種不知名的美味水果小心地洗乾淨,切好,奉給幾位慢悠悠享用下午茶的大人物。

甚至,還有一個身材嬌小的男子正在安靜地泡茶。只見他的動作行雲流水,極具美觀,用彆扭而生澀的英語介紹著自己一舉一動代表著的意義,看得幾個英國人大為驚嘆。

這是一名切支丹教徒,離開日本以後,尋到了為東印度公司官員泡茶的工作。

想用下午茶的人有兩名,都是年紀約莫四十上下,正當壯年的英國男子。

在西邊翹著二郎腿,扯開好幾個襯衫扣子的是一名船長。船長有著英國人里常見的一頭金髮,碧綠的眼睛卻很不幸地因為眉毛有些淺淡而很不協調。但是,並不俊朗的五官並不影響愛德華在東印度公司里的地位。

因為,這是一名很有來歷的老船長。

愛德華.博斯特船長是一名擁有著四艘船的東印度公司要員,托馬斯.博斯特是他的父親。曾經為東印度公司與葡萄牙人的戰爭里立下了決定性勝利的功勛。繼承了父親船隊與榮耀的愛德華自然也在東印度公司里頗有些名聲

另一邊呢,自然就是東印度公司位於孟買商站的長官了。

此人,名作邁克爾-羅伊。

這會兒的英國東印度公司還沒有一兩百年後糟糕惡劣的名聲。剛剛成立只有幾十年的東印度公司在老前輩荷蘭東印度公司的壓力下顯得壓力很大。

是以,儘管他們來到了亞洲,但並沒有選擇貿然撲上香料群島,而是選擇了以印度作為突破口。

沒錯,後世雖然大家印象里十八世紀十九世紀印度才被英國人緊緊握在手中,印度人的叛亂此起彼伏,考點多多。

但實際上,英國人對印度的統治早已開始。

早在十七世紀初期,成立后不久的東印度公司就抵達了印度,名副其實地開展了對印度的殖民。

只不過,這一時期的英國人很是低調。

陷於上個世紀困頓與宗教戰爭,英國人財政開支浩大,不得不尋求低調務實的策略,在殖民上尋求突破。

簡單說,這會兒的英國人來印度是求財的,而不是求權的。

自然,英國人的態度也就很是低調。

比如邁克爾-羅伊。這位老兄在孟買很重頭的事情就是維護政府關係,簡單說就是送禮打點。

這一點,在羅伊家族裡是很有傳統的。

三十多年前,他的伯父托馬斯羅伊就千里迢迢去了德里拜訪了印度次大陸最強大的統治者,賈漢吉爾,也就是莫兒帝國的第四位皇帝。

那一行的行動,歸納總結起來,一切眼花繚亂的行動只不過是為了獲得賈汗吉爾授權予,讓不列顛東印度公司在蘇拉特和其他周圍的地區可以有定居與建立工廠的權利。

「孟買的天氣可真是糟糕透了。」邁克爾望著天,嘟囔了一句經典的英國開場白。

剛剛,兩人嘆氣了北邊莫兒皇帝的喜好,突然就沉默了很久。邁克爾決定重新換個話題。

愛德華點了點頭,看著陰雲醞釀的天氣,有了大為認同的想法:「靠近赤道的地方,就是這樣就是有這樣一點很是不好。炎熱的氣候,頻繁的暴雨。真難以想象,在這樣糟糕的天氣里,竟然會醞釀出一個遠比大不列顛島更富饒的國家。」

「說真的。如果我的老毛病還沒好,也許我反而更喜歡這裡。畢竟,相比倫敦的陰冷潮濕,每年會發作的疾病告訴我,這裡是個養老的好地方。」邁克爾說:「比起孱弱的莫兒帝國。我預感到,英國一年會比一年強大。我們遲早會統治這裡,而不用考慮任何印度人的意見。現在,糟糕的我們,在大多數時候都必須考慮哪些土著的想法。」

「潮濕的輿論也許有利於養病,但也帶給了我們太多的困境。陌生的雨林太容易隱藏敵人,奇怪的氣候讓我們的士兵陷入疾病之中。再力量沒有更加壯大之前,哪些土著的勢力是我們必須拉攏的存在。該死,這讓我又想起了柔佛國那個可惡的國王。」愛德華嚷嚷著,抱怨了起來:「如果我的士兵足夠強大,我會將柔佛國的人統統殺死。而不是讓他們不斷地挑戰我們忍耐的上限。」

「哦?難道他們提出了更過分的要求?比起上次的要求,更加過分?」邁克爾起了興趣。上次的要求他聽說過以後,都忍不住為自己的老朋友默哀了一下。

要知道,當初他的伯父托馬斯-羅伊為了從莫兒皇帝手中獲得定居經商開工廠的權利都沒有那麼費勁。

這些土著,當他們打不過歐洲人,比如荷蘭時,他們溫順得如同綿羊。但他們明白自己能夠決定英國人這種小萌新的生死時,又貪婪得比惡魔更甚。

上一回,他們提出了要東印度公司在東南亞航線上一半的利潤,獅子大開口下,驚得無數同仁破口大罵。

「他們……該死的,那個柔佛國的國王竟然要娶大不列顛王國的女王,伊麗莎白女王!該死,該死1愛德華憤怒地叫喊了起來。

上天見證,這個柔佛國既是無恥,又是無知。

無恥的是他們竟然敢提出這種要求,但又是那麼低無知和可笑。

因為,伊麗莎白女王是上個世紀時候的事情了。女王陛下駕崩的時間,都是1603年,也就是五十年前的事情了。

這些無知的土著,連這種基本常識都不知道,就在獅子大開口。

可是,英國人又是如此的無奈。

他們在東亞遭受到了巨大的失敗,得罪了大明帝國。

英國、荷蘭以及西班牙。三個在歐洲立場各異的帝國在東亞展開了對東方中國的圍剿。但戰爭的結局最終卻以三個歐洲國家的慘敗落寞。

一戰失敗,英國人失去了東亞的利益。同樣,中國,也就是現在的大明國可是一個徹頭徹尾的民族主義國家。他們不僅獲得了勝利,也很是記仇。

當大明帝國的觸手掌控了亞洲以後,又逐步蠶食到了東南亞。

最明顯,最典型的,就是新加坡這裡了。

這個進出東亞最關鍵的海峽現在掌控在中國人的手中。

而英國人因為此前與中國有過戰爭的緣故,他們的關稅與其他林林總總的費用是各國里最高的一檔。英國人自然不不甘心放棄亞洲龐大的利益,而國內,也因此分成了兩派。

一派,以在京師的駐華使節雷萊-貝洛克為主。他們主張向中國低頭,換取中國的原諒。以此緩和兩國的關係,為此,雷萊率先背叛三國同盟。他已經認識了中國的國力是如此的龐大,與其為敵是如此的不明智。

而另一派,就沒有這麼好說話了。

他們並不認可東方中國有什麼值得敬畏的,他們更無法接受向一個戰敗了他們的異教徒國家低頭。

而其中,東印度公司又是最為反彈強烈之輩。

無論是邁克爾還是愛德華,兩人都強烈地希望聯合一切可以聯合的力量阻擊中國人。他們很清楚,一旦中國人踏進印度的地盤。東印度公司的利益就將大受折損。

在這樣矛盾複雜的情況之下,中國自然理所應得地將英國人劃歸到了不友好的陣營里。

如果英國人迎來的是日本人的不友好,那英國人可以表示毫無壓力。

但是,這是強大的中國。

很快,英國人就感受到了頭疼之處。

比如,每次通過馬六甲海峽的時候,停泊販賣貨物時的巨額關稅,巨額的通關費用,海上安全保安費林林總總各種名目的收費。

香料群島就在馬六甲海峽的東面,想要從西面去東面,就得經過馬六甲海峽。除非繞道,但是一個新航線的開闢成本巨大得讓本錢還小的英國人頭疼欲裂。

為此,他們迫切地需要與東南亞的土著聯合起來,重新掌控馬六甲海峽,最少,也要讓英國人能夠順利通關馬六甲海峽,得到在新加坡正常通關貿易的權利。而不是忍受巨大的懲罰性關稅與各種費用。

最合適的合作夥伴,自然就是柔佛王國了。

新加坡本來就是柔佛國的領土,是南洋華人強搶了過去,又被大明庇護。

但是,土著不好打交道呀。

英國人不是荷蘭,他們現在還不夠強大。

這一點,在印度上,英國人已經感受得很清晰了。

「這些獅子大開口的土著,猶如印度的那些豪強一樣。真是太可惡了1愛德華憤憤不平。

邁克爾經常與印度人打交道,自然了解更多:「那些地方的豪強還算友好。或者說,至少能夠猜到他們的胃口有多大。很多時候,我們想要獲得的利益,只需要交換的籌碼足夠就可以達到。他們短視,愚蠢。彼此之間充滿了矛盾,我們只需要稍稍挑撥一下,就能獲得所有人的友誼。可惡的是掌握了名義上統治權力的皇帝,以及他的官員。我們根本無從知道他們的胃口有多大,哪怕將我們的全部身家填入進去,也無法讓他們滿意。」

「沒錯。他們總覺得我們彷彿賺走了他們多少錢一樣,就如同那個柔佛國王一樣……太可惡,太可惡了1愛德華找到了共鳴。

兩人跟著紛紛吐槽了起來。

英國人在印度的低調也是很悲苦啊,他們固然很想直接用軍隊平推過去,但眼下的英國人顯然還沒有這麼強大的戰鬥力,心有餘而力不足。

當然,兩人心中也很清楚。英國人在印度的情況已經算好的了,至少,莫兒人覺得他們專註於陸上的權力,英國人專註於海上的財富。雙方並無衝突,是以還算進行得順利。

而印度呢,也的確是十分富庶。

他們的出產十分豐富,足夠的糧食,貴金屬以及各種自然資源都讓他們對外貿易可以獲得大量的貿易順差。

源源不斷流入的金銀讓印度人頗為歡喜。

……

砰砰砰……

就當愛德華與邁克爾談論得正在興頭上的時候,忽然聽到外間想起了敲門的聲音。

僕人很快就過來彙報了來客。

沒多久,邁克爾就見一個風塵僕僕的男子走了過來。

這是一個一頭紅髮,走路虎虎生風的男子:「邁克爾,又是下午茶。真讓人羨慕,海上的風霜足以讓我渾身問起來就像是一條死透了的北歐鯡魚。而你們,我的老夥計,現在還能用上美味的點心,還有茶,茶!真是該死,我們明明距離中國的茶葉是如此的接近,卻一次次地失敗1

「老朋友,又止步新加坡了嗎?」愛德華看向這位老夥計,他叫韋恩斯坦-**。

韋恩斯坦是個可靠的船長,但最近屢遭不幸。

「沒錯,新加坡的中國人告訴我。如果我去下一個中國港口,依舊還要繳納高昂的關稅。而且,將比在新加坡繳納的還要多。算下來,我們的貨物至少比荷蘭人要多出至少三分之一的價格。這個恐怖的現實讓我不得不回頭。這一回,虧大了1韋恩斯坦搖了搖頭,他坐了下來,飲茶吃餅乾,似乎要用美食來填補內心,一邊吃著,又一邊問:「兩位老朋友,你們又在談論著什麼?」

「哦,一樣是與你有關的呀。想著怎麼說服那些土著,比如印度的莫兒官員。比如柔佛國王。」邁克爾說。

韋恩斯坦一直猛吃的動作停了下來,他幽幽地看著兩位老朋友,說:「如果是這些。我想兩位的問題已經解決了……」

「什麼,韋恩斯坦,你有辦法?」愛德華眼睛一亮。

「不……我是說……為兩位製造麻煩的人,已經被中國人解決了。嗯,我們想要聯合起來打擊中國人的柔佛王國……已經在一個月前,被一支五百人的軍隊消滅了。消滅了……」韋恩斯坦幽幽地說著,很是哀怨。

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