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第九章:薩摩藩增兵

小說:大明最後一個太子| 作者:幾字微言| 類別:歷史軍事

「沒錯。基本上琉球國賺錢的差事都讓日本人插了一手。要不是前幾年大明索性直接斷了琉球國的朝貢貿易,日本人漸漸看不上這裡讓尚賢喘了一口氣,恐怕已經沒有琉球國的事情了。」陳漸鴻無奈地說。

「這可真是」王夫之說著,苦笑了幾句。

朝貢貿易斷絕,兩國關係實際上也是走向低點。雖然實際上幫助了琉球國,讓琉球國因為降低了利用價值而鬆了口氣。可這實際上說明了大明之前的衰落,不是什麼光彩事。

「走,先轉轉。」王夫之岔開了話題,在琉球王國里轉悠了起來。

值得轉的地方也就是首里城。這裡頗為繁華,人流量不低,商業也頗為繁榮。街頭巷尾說的話雖然王夫之聽不懂,可時不時都能聽到漢話。

首里城的大多數屋舍都是中式的,但新修築的一些屋舍也有事日式建築。頗為有意思的是,日式建築門口大多站著幾個衣衫簡陋的日本武士,眯著眼睛半躺在門口。雖然流浪武士多半就是個看門的,但看那冷清景象也足以證明這些日式建築里的商戶們日子不甚好過。

相反,大多數打著明國旗號的商社卻是人流眾多,望來興盛。

頗為惹人注目的卻是幾棟尖頂的歐式建築。

「西洋人?」王夫之眉頭一挑。

見到外國人的確是個新鮮事。

不過,王夫之眼下就在外國,一路見的都是外國人,按說也不該這麼驚奇。驚奇的,是見到紅頭髮綠眼睛的外國人,是見到金髮碧眼的外國人。

不比旁人,作為大明的新式外交官,即將成立的外交部下大使館大使,王夫之對世界地理可是清楚知曉的。

朱慈烺在漢城給朝鮮人上了一堂世界地理課,在此之前,卻是不知多少次地給大明的外交官員上了一堂外交課。

歐洲人,歐羅巴人。來自西方萬里之外的殖民者,亦是帝國向外踏出腳步的競爭者。

琉球港口貿易開放,原本僅是對大明的開放,任由大明與琉球商人貿易往來。但是這裡靠近日本,也靠近台灣。商人們順著金錢的銅臭味紛至沓來,猶如聞到了鮮血的鯊魚。

日本人盯上了琉球,歐洲人也一樣。

而且,來的還是金髮碧眼的英吉利人。

「英吉利人動作快,學習了葡萄牙人的做法,打通了尚賢身邊近臣的關係。更重要的是,英吉利人為了說服尚賢同意他們進駐琉球貿易,親自將戰船上的火炮拆卸了下來,作為紅夷大炮進獻給了琉球官軍。」陳漸鴻來得早,聽聞過這個事情。

尚賢十分擔憂薩摩藩會再次出兵,故而對於兵械的問題十分看重。雖然大明一樣也有武備可以讓琉球人買,但此前尚賢已經掏空了家底,卻只買回來了岸防巨炮三門,守衛首里王城。除此外,就只剩下了五百枝火銃。

在對外軍火貿易之上,京師軍械工坊的開價顯然是對得起國家開給他們的那份糧餉的。

要不然,朝中對於如此讓利給琉球人也不會這麼平靜。顯然,彼此共贏才是王道。刻薄屬國遲早會離心離德。

這一方面,英吉利人顯然就抓住了要點。他們家底在東亞諸多西方列強名單中是最弱小的一個,連已經衰落的葡萄牙人都比他們強。

至於最強大的,顯然是荷蘭。

「荷蘭人佔據了大員,也就是台灣。他們之前與大明交戰過,也被鄭芝龍搞得焦頭難額,估計一時半會也沒想到要來琉球。」因為此前島原之亂,日本幕府對於西方國家警惕非常之身。德川家總覺得這些西方殖民者來到東方,肯定會讓這裡天地變色,在意識形態上動搖德川幕府的統治。故而,千方百計閉關鎖國。荷蘭人再厲害,也抵抗不了一個強大的主權國家。努力了幾回,最終不得不退出日本的貿易。

當然,所有人西洋人最想得到的還是中國人的生絲瓷器以及茶糖等中國特產。尤其是茶,更是英國人的本命。

「他們來琉球來對了地方。伴隨著第二艦隊的抵達,還有陸續抵達的包括遠征公司在內的三隻商隊,帶來了眾多的商品。只不過,僅限於與琉球商人交易。」陳漸鴻繼續說著。

王夫之聽出了意思:「陛下對琉球還真是厚愛啊。」

說是只給琉球商人,但其實都明白琉球人消化不了那麼多海量的商品,最終還是要賣給其他人的。西洋人顯然就是一個不錯的買家。

這其實是在支持琉球的商業貿易罷了,讓琉球人當二道販子,賺豐厚的差價。

「不過,日本人那邊恐怕也會趁此得手。」陳漸鴻說著,感嘆了起來,欲言又止。

「有什麼話,直接說。支支吾吾什麼?」王夫之一下子猜了出來:「還是會賣給日本人?怎麼做到的。」

陳漸鴻這才下定決心,道:「福建的鄭芝龍。這一位,可要是而今東海海面上最強大的海商了。尤其他本身還有個游擊將軍的官職」

在大明內陸,尤其是遠離福建的京師,福建鄭芝龍的名字少有人傳唱。這些年來也是變得越來越低調。尤其是建奴滅國,朝鮮歸服等一件件大事出現以後,鄭芝龍一家表現得更是低調。

但是,只要是在海上討生活,就難免要遇到鄭氏海商集團。

「他們的日子不好過了,有遠征公司,有拿了證搬了手續交了關稅的各式商人。往來馬尼拉琉球朝鮮安南的貿易都不再會是鄭芝龍的專利。利潤估計會看一大截。我大概想到了,還是對日本的貿易。」王夫之說著,稍稍沉默稍許。