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第八章:解決問題

小說:大明最後一個太子| 作者:幾字微言| 類別:歷史軍事

盛大的歡迎典禮召開,顧炎武在朱慈的耳邊低語了一聲。

東吁王朝的國王平達力好奇地問了一句:「陛下可有要事,不如臣迴避一二。」

「不用。」朱慈微笑地說:「收到了個消息。柔佛國不敬大明,嗯,被滅國了而已。」

……

一個月後,也就是大明二八三年的二月。

位於孟買的一棟西式豪宅里,英國東印度公司的要員正在舉行下午茶會。

後花園裡,幾名身材妖嬈的印度侍女忙忙碌碌,如同花蝴蝶一樣,將豐盛的點心奉上桌子。又將各種不知名的美味水果小心地洗乾淨,切好,奉給幾位慢悠悠享用下午茶的大人物。

甚至,還有一個身材嬌小的男子正在安靜地泡茶。只見他的動作行雲流水,極具美觀,用彆扭而生澀的英語介紹著自己一舉一動代表著的意義,看得幾個英國人大為驚嘆。

這是一名切支丹教徒,離開日本以後,尋到了為東印度公司官員泡茶的工作。

想用下午茶的人有兩名,都是年紀約莫四十上下,正當壯年的英國男子。

在西邊翹著二郎腿,扯開好幾個襯衫扣子的是一名船長。船長有著英國人里常見的一頭金髮,碧綠的眼睛卻很不幸地因為眉毛有些淺淡而很不協調。但是,並不俊朗的五官並不影響愛德華在東印度公司里的地位。

因為,這是一名很有來歷的老船長。

愛德華.博斯特船長是一名擁有著四艘船的東印度公司要員,托馬斯.博斯特是他的父親。曾經為東印度公司與葡萄牙人的戰爭里立下了決定性勝利的功勛。繼承了父親船隊與榮耀的愛德華自然也在東印度公司里頗有些名聲

另一邊呢,自然就是東印度公司位於孟買商站的長官了。

此人,名作邁克爾-羅伊。

這會兒的英國東印度公司還沒有一兩百年後糟糕惡劣的名聲。剛剛成立只有幾十年的東印度公司在老前輩荷蘭東印度公司的壓力下顯得壓力很大。

是以,儘管他們來到了亞洲,但並沒有選擇貿然撲上香料群島,而是選擇了以印度作為突破口。

沒錯,後世雖然大家印象里十八世紀十九世紀印度才被英國人緊緊握在手中,印度人的叛亂此起彼伏,考點多多。

但實際上,英國人對印度的統治早已開始。

早在十七世紀初期,成立後不久的東印度公司就抵達了印度,名副其實地開展了對印度的殖民。

只不過,這一時期的英國人很是低調。

陷於上個世紀困頓與宗教戰爭,英國人財政開支浩大,不得不尋求低調務實的策略,在殖民上尋求突破。

簡單說,這會兒的英國人來印度是求財的,而不是求權的。

自然,英國人的態度也就很是低調。

比如邁克爾-羅伊。這位老兄在孟買很重頭的事情就是維護政府關係,簡單說就是送禮打點。

這一點,在羅伊家族裡是很有傳統的。

三十多年前,他的伯父托馬斯羅伊就千里迢迢去了德里拜訪了印度次大陸最強大的統治者,賈漢吉爾,也就是莫卧兒帝國的第四位皇帝。

那一行的行動,歸納總結起來,一切眼花繚亂的行動只不過是為了獲得賈汗吉爾授權予,讓不列顛東印度公司在蘇拉特和其他周圍的地區可以有定居與建立工廠的權利。

「孟買的天氣可真是糟糕透了。」邁克爾望著天,嘟囔了一句經典的英國開場白。

剛剛,兩人嘆氣了北邊莫卧兒皇帝的喜好,突然就沉默了很久。邁克爾決定重新換個話題。

愛德華點了點頭,看著陰雲醞釀的天氣,有了大為認同的想法:「靠近赤道的地方,就是這樣就是有這樣一點很是不好。炎熱的氣候,頻繁的暴雨。真難以想像,在這樣糟糕的天氣里,竟然會醞釀出一個遠比大不列顛島更富饒的國家。」

「說真的。如果我的老毛病還沒好,也許我反而更喜歡這裡。畢竟,相比倫敦的陰冷潮濕,每年會發作的疾病告訴我,這裡是個養老的好地方。」邁克爾說:「比起孱弱的莫卧兒帝國。我預感到,英國一年會比一年強大。我們遲早會統治這裡,而不用考慮任何印度人的意見。現在,糟糕的我們,在大多數時候都必須考慮哪些土著的想法。」

「潮濕的輿論也許有利於養病,但也帶給了我們太多的困境。陌生的雨林太容易隱藏敵人,奇怪的氣候讓我們的士兵陷入疾病之中。再力量沒有更加壯大之前,哪些土著的勢力是我們必須拉攏的存在。該死,這讓我又想起了柔佛國那個可惡的國王。」愛德華嚷嚷著,抱怨了起來:「如果我的士兵足夠強大,我會將柔佛國的人統統殺死。而不是讓他們不斷地挑戰我們忍耐的上限。」

「哦?難道他們提出了更過分的要求?比起上次的要求,更加過分?」邁克爾起了興趣。上次的要求他聽說過以後,都忍不住為自己的老朋友默哀了一下。

要知道,當初他的伯父托馬斯-羅伊為了從莫卧兒皇帝手中獲得定居經商開工廠的權利都沒有那麼費勁。

這些土著,當他們打不過歐洲人,比如荷蘭時,他們溫順得如同綿羊。但他們明白自己能夠決定英國人這種小萌新的生死時,又貪婪得比惡魔更甚。

上一回,他們提出了要東印度公司在東南亞航線上一半的利潤,獅子大開口下,驚得無數同仁破口大罵。

「他們……該死的,那個柔佛國的國王竟然要娶大不列顛王國的女王,伊麗莎白女王!